Cocina

China en un plato

La cocina se conecta estrechamente con todos los aspectos importantes de la vida de los chinos, incluyendo su filosofía y medicina natural. El arte de la cocina se iguala incluso con el del teatro y la música. Los chinos creen que el comer no es sólo una necesidad, sino también un placer que trae salud y armonía, tranquilidad y longevidad.

La cocina china es una de las más antiguas del mundo y una de las más populares en Asia. Se remonta a unos pocos miles de años, en la época de los primeros emperadores. Lo que se puede encontrar en un plato ya estaba considerado entonces influyente para la salud y el bienestar, la claridad mental y la armonía del espíritu, y esto ha continuado hasta nuestros días. Para una persona china, la comida no es más que un ritual diario, pero está conectado con cada agradable momento de su vida. Los chinos van tan lejos como para decir que una nación que no puede discernir sabores, no sabe cocinar ni tiene su propia cocina, por lo que no tiene cultura en absoluto. Para ellos, la civilización está estrictamente conectada con la comida.

En China, se le asigna una gran atención, no sólo al sabor, el olor o el color de un plato, sino también a la forma en que se prepara y se sirve. Cocinar es un arte, y los platos a menudo tienen nombres poéticos, incluso el saludo común de los chinos se refiere a la alimentación: “Nǐ chī le ma?” significa simplemente "¿Has comido ya?” Esto, por supuesto, no debe ser traducido literalmente, ya que más bien corresponde a la europea “¿Cómo estás?, o ¿Qué tal?”.

 

¡Coma para tener buena salud!

La cocina china es considerada una de las más saludables del mundo. Esto no sólo es debido al hecho de que predominan las verduras y los platos se elaboran con una cantidad mínima de grasa, sino principalmente a que la tradición culinaria china se combina con la medicina natural china, donde la nutrición saludable es una de las reglas más importantes.

De acuerdo con sus recomendaciones, la cocina china intenta hacer coincidir los platos y sus métodos de preparación con el aura actual y el estado físico del cuerpo. Los chinos afirman que en cada una de las estaciones del año, sólo se debe comer lo que está fácilmente disponible en una zona climática determinada, y lo que se puede almacenar en condiciones naturales. Y así, por ejemplo, el consumo de grandes cantidades de tomates, pepinos o frutas cultivadas en invernaderos envía al cuerpo una señal falsa para perder calor ya que estas verduras y frutas contienen grandes cantidades de potasio, que en la medicina china tiene un efecto refrescante. Así, la termorregulación de nuestro cuerpo empieza a funcionar mal (se abren los poros y comenzamos a sudar), y el cuerpo, en vez de retener el calor, comienza a irradiarlo hacia el exterior, por lo que el riesgo de contraer un resfriado aumenta.

En la cocina china se presta especial atención a conocer la naturaleza de la comida. Los chinos creen que todos y cada uno de los sabores se pueden asignar a ciertos órganos en el cuerpo humano. Por lo tanto, al comer un producto determinado podemos influir en el órgano debilitado; por ejemplo, el pepino verde tiene efectos beneficiosos sobre el hígado y los intestinos, el tomate rojo trata el corazón y la presión arterial, y de la cebolla blanca actúa sobre los pulmones.

 

Dos naturalezas, cinco sabores y cinco fases

Los chinos creen que la persona que prepara el alimento pasa su energía al plato. Es, por lo tanto, importante que él o ella no estén bajo la influencia de las emociones negativas ya que sino dicho alimento no será sano. Para una persona china, la armonía es lo que importa en el arte de la cocina y la nutrición. La cocina china está conectada con la filosofía y, por lo tanto, con su principal mensaje, es decir, con la creencia en la existencia de un equilibrio natural entre las fuerzas.

Los chinos han reconocido cinco sabores principales y la naturaleza del yin y el yang en los alimentos, incluyendo especias. Afirman que los sabores dulces, agrios y picantes poseen propiedades rejuvenecedoras del yin; mientras que los sabores salados y amargos contienen la naturaleza del calor del yang. El proceso de preparación de los alimentos opera de manera similar: los alimentos de tipo yin, cuando se cuecen al vapor, enfrían el cuerpo, y los del tipo yang, cuando se cocinan a la parrilla, lo calientan.

La cocina china presta una gran atención a la cocción de acuerdo con las reglas de los cinco elementos (cinco fases).

El grupo TIENS ha desarrollado sus suplementos en base a la teoría de los Cinco elementos, la cual se remonta a la antigüedad. Su hipótesis es que toda la naturaleza y el universo consisten en cinco elementos básicos: madera, fuego, agua, tierra y metal. Lo mismo se aplica para el hombre: a través de su sometimiento a la regla de los Cinco elementos, el hombre está unido a la totalidad de la naturaleza. Todo lo que crece está sujeto al elemento de la madera; a su vez, el fuego domina todo lo que irradia calor; cualquier cosa con propiedades hidratantes pertenece al elemento del agua; y todo lo que es grueso, pesado y puede formar una base se asigna a la tierra; el elemento del metal está hecho de todo lo que está enfocado y centrado en sí mismo.

El significado de esta regla es que durante la preparación de un plato el orden en el que se añaden los ingredientes es significativo, y la comida debe contener cada uno de los cinco elementos. Esto es debido al hecho de que cada elemento está conectado a uno de los cinco sabores. De acuerdo con la teoría de las cinco fases, no importa con qué ingrediente comencemos sino con el que terminemos ya que el último ingrediente refuerza el órgano asignado a su elemento.

Los chinos afirman que si se añaden los componentes de un plato de forma caótica, su armonía se puede ver dañada y, por lo tanto, estropear el sabor del plato preparado. Además, el consumo prolongado de alimentos preparados en discordancia con la Regla de las cinco fases puede ocasionar caos en la vida de una persona.

La regla de la armonía también se aplica a las bebidas: no deben estar ni demasiado calientes, ya que afectan negativamente al estómago, ni demasiado frías, ya que causa apatía.

 

Delgado como un chino

La regla de la armonía en la cocina china es la razón por la cual los chinos mantienen un peso prácticamente fijo durante toda su vida. Casi no hay personas obesas en China, incluso los científicos han encontrado que a pesar de que los chinos consumen en promedio de un 30 por ciento más de alimentos en comparación con una persona europea, siguen siendo un 20 por ciento más delgados.

La cocina china, aunque regionalmente muy diversa, tiene algunas cualidades comunes. En primer lugar, se basa en cuatro grupos de productos: cereales, verduras, carnes y frutas. Debido a una baja tolerancia a los productos lácteos, los chinos casi nunca se utilizan la leche de vaca para cocinar, la sustituyen por leche de soja, al igual que el queso más popular es el tofu. Por otro lado, el cereal más consumido es el arroz, tomarlo con regularidad contribuye a un metabolismo saludable, ya que proporciona grandes cantidades de fibra dietética. En la cocina china, la comida se cocina principalmente al vapor o se fríe brevemente a fuego alto, lo que garantiza que se conserve el aroma natural, y no la priva de vitaminas y minerales.

El té verde es la bebida principal para los chinos, esta bebida es una parte de la tradición china y está ligada a muchos rituales. Dependiendo de la región, los más comunes pueden ser de color verde puro, pu-erh o té de jazmín. Otras bebidas populares son la cerveza y el vino de arroz.

 

El pato de Pekín contra los Huevos de pato salados

La variedad de la cocina china puede demostrarse fácilmente, por ejemplo, por el hecho de que consta de más de veinte mil platos, sesenta formas diferentes de preparar la comida en el fuego y más de ochenta métodos de corte de los diferentes ingredientes. El territorio de China es enorme, hay muchas regiones con diferentes climas, por lo tanto, no es ninguna sorpresa que existan versiones regionales de su cocina que varían principalmente en términos de sabor, aroma y combinaciones de las proporciones de ingredientes. Las cocinas regionales chinas más conocidas son: la de Beijing (Pekín), la cantonesa, la de Shanghái y la de Sichuan.

La cocina de Pekín, es decir, la cocina del norte de China, se basa principalmente en los fideos, el pollo, la carne de res y de cordero. Los platos más populares de esta cocina son el pato de Pekín y albóndigas con todo tipo de rellenos. En la cocina de Pekín, se utiliza una gran cantidad de vino de arroz junto con especias, y se fríe todo rápidamente sin grasas añadidas o aceite.

La cocina cantonesa es la cocina del sur, y es la más conocida entre las comidas chinas debido a que los inmigrantes de esta región establecieron restaurantes chinos en el mundo occidental. De todos modos, se considera una de las mejores cocinas también en la propia China. La cocina cantonesa utiliza grandes cantidades de carne de vacuno, cerdo, pescado y marisco. Casi nada de grasa es utilizada ya que los platos se guisan principalmente a la brasa o al vapor, y añadiendo grandes cantidades de salsa de soja. Los cantoneses también se deleitan en la conservación de alimentos y el secado, así como en la combinación de ingredientes frescos pasteurizados; de ahí que el plato típico de esta región sean los huevos de pato salados o el tofu (queso de soja fermentado).

La cocina de Oriente Shanghai está considerada como la más delicada de todas las cocinas chinas. Es famosa por su pescado y marisco (ostras, cangrejos). Incluso las plantas marinas tales como las algas, a menudo se añaden a la comida. El sabor dominante de la cocina de Shanghai es dulce; muchos de los platos, especialmente las salsas, se endulzan con azúcar, como por ejemplo, el famoso cerdo agridulce. En contraste con las otras regiones de China, aquí los fideos se añaden a los platos más a menudo que el arroz.

A su vez, en la cocina de Sichuan (la cocina del oeste de China) el picante es el sabor dominante. La pimienta de Sichuan, el chile y diferentes tipos de pimentón se añaden muy a menudo a la comida. Los platos se basan principalmente en la carne de vacuno, siendo esta cocina también famosa por sus platos ahumados y marinados de diversas maneras, aunque la forma más común de preparar la comida es friéndola rápidamente en un wok.

 

El kit de herramientas de cocina

Una vez que hemos aprendido todas las reglas de la cocina china, ya no será complicada la preparación de platos reales; sin embargo, es bueno equiparnos de unos pocos utensilios. Lo más importante es un wok (una sartén profunda de fondo redondo), donde uno puede cocinar, freír, guisar y freír. El wok se calienta muy rápidamente, y distribuye el calor de forma homogénea en toda su superficie.

No hay cocina china sin un hacha de carnicero, la cual se utiliza para cortar todo tipo de ingredientes. Una cesta para cocer al vapor también será muy útil, la tradicional está hecha de bambú. Los preocupados por su figura deben darse el gusto comprando una olla chi-go (olla de Yunnan); es una olla de barro redonda con una tapa cuya parte inferior tiene forma de chimenea que se estrecha en la parte superior, y que termina con una boquilla abierta. En una olla chi-go se puede preparar comida sin añadir grasa para cocinar o aceite. El caldero de fuego, también llamado el caldero mongol, es a su vez una versión china de la olla fondue. Por último, una vez que la comida está lista, los palillos, cucharas de sopa de cerámica y cuencos son, sin duda, muy útiles.

Instamos a todos los aficionados de la cocina china, también a los escépticos que aún no han tenido la oportunidad de saborear la comida china, a que lean los próximos artículos que contienen recetas reales de  platos chinos.