Introducción

El chino es uno de los idiomas más difíciles del mundo, sin embargo, más de 50 millones de extranjeros lo aprenden en todo el mundo. Lo hacen por negocios, para aprender más sobre la cultura china o para comunicarse mejor al viajar por China. Aquellos que ya han comenzado suelen decir que aprender chino tiene mucho atractivo.

El idioma chino es en la actualidad uno de los idiomas exóticos más populares entre los europeos. Algunos lo aprenden por trabajo, otros por motivos particulares, pero una persona que habla chino siempre es valorada y codiciada por los empleadores.

 

¿En chino significa en mandarín?

No hay una única lengua china hablada, sino un grupo de lenguas interrelacionadas de la familia de lenguas sino-tibetanas. Algunas de ellas se encuentran en China, aunque algunos sinólogos distinguen más de una docena. Solo el dialecto cantonés lo hablan cerca de 80 millones de personas. Por otra parte, los dialectos chinos difieren tanto entre sí que una persona del sur de China puede tener dificultades para entender a un chino del norte. El idioma aprendido por los extranjeros y denominado tradicionalmente chino es en realidad mandarín. Este es el idioma oficial de China desde 1950.

 

La escritura que conecta

Lo que conecta a los chinos no es el idioma, sino escribir en caracteres chinos. Ya se utilizaban hace cuatro mil años y se trata, por tanto, de la escritura en uso más antigua del mundo. Esto implica que, suponiendo que se conozcan suficientes caracteres, uno puede leer tanto un texto de un periódico como uno que date de miles de años. Inicialmente, los caracteres chinos representaban a ciertos objetos: el sol, al ser humano… Cada caracter correspondía a una palabra y a una sílaba. A pesar de la multitud de dialectos chinos, los caracteres habían permanecido igual en toda la China Imperial. Pero junto con el desarrollo de la escritura los caracteres también sufrieron una metamorfosis, se hicieron más sofisticados y menos literales. La principal dificultad en el aprendizaje de los caracteres chinos es que cada uno está escrito de una manera determinada, e incluso el orden en cada línea escrita es importante. Los caracteres corresponden a las sílabas, por lo que la escritura china se llama escritura monosilábica. Hoy en día, la mayoría de los caracteres consta de dos elementos: el fonético - que indica la pronunciación - y el componente de significado.

 

Difícil, pero vale la pena

El chino es uno de los idiomas más difíciles de aprender. En primer lugar, porque es un idioma tonal, lo que significa que a cada sílaba se le asigna un tono particular que implica una cierta modulación de la voz. Así, la misma sílaba pronunciada de diferentes maneras tendrá diferentes significados. En pocas palabras, el tono define el significado de una palabra. Hay cuatro tonos en chino mandarín: agudo, ascendente, descendente-ascendente, y  descendente.

El segundo reto al aprender chino es el número de caracteres y su complejo sistema. Hay 50000 (aunque algunas fuentes afirman que el número es "simplemente" 20,000), y además el sistema de escritura está todavía abierto, se crean constantemente nuevas palabras. Supuestamente, es suficiente aprender "sólo" 3000 caracteres chinos para poder leer el periódico, por ejemplo, (esto lleva a los chinos ocho años escolares), sin embargo para leer y escribir sin esfuerzo es necesario aprender el doble de caracteres. Los chinos cultos utilizan alrededor de 6000.

Otra de las dificultades de la lengua china son los proverbios, hay una gran cantidad y se utilizan en conversación sobre todo por los chinos cultos. Sin embargo, no es suficiente aprender los caracteres que se utilizan para escribirlos, cuando se conversa con chinos o se lee literatura china, es necesario poseer conocimientos sobre la historia del proverbio, ya que sólo entonces es posible comprender el contexto en el que se utilizó. Los chinos creen que es difícil que los extranjeros aprendan su lengua, por lo tanto, si un extranjero pronuncia el ocasional 'Ni hao' (hola), este será recibido con entusiasmo por cualquier persona china.

 

¿Cuánto tiempo necesito para aprenderlo?

Para aprender chino a nivel conversacional se pueden tardar hasta dos años y medio. No obstante, según los que aprenden chino, para ser capaz de viajar por China es suficiente estudiar chino durante un año, aunque de forma intensiva (5 veces a la semana durante al menos una hora). Curiosamente, la base de la lengua no es difícil, ya que la parte más difícil de aprender de un idioma, la gramática, es casi inexistente en chino ya que carece de declinaciones, conjugaciones, géneros o formas plurales.

A pesar de las dificultades incuestionables en el dominio de la lengua, no hay razón para desanimarse, los que la están aprendiendo dicen que su estudio es muy atractivo, y que la caligrafía china enseña a ser paciente. Uno puede aprender chino en cursos, con clases particulares, o de forma independiente mediante el aprendizaje por internet. Al igual que con cualquier lengua extranjera, lo mejor es tener contacto directo con la lengua que se aspira a aprender. Por lo tanto, es recomendable viajar a China o aprovechar los cursos de idiomas organizados en el país. También ofrecemos un mini-curso de chino. Durante las siguientes lecciones nos gustaría explicar vocabulario básico y frases útiles para interactuar con los chinos.